Descubren por accidente que las bacterias pueden ver – Averigua cómo lo hacen

En un sorprendente descubrimiento, científicos de Inglaterra y Alemania descubrieron que las bacterias ven el mundo igual que los humanos, con las células de las bacterias actuando como un equivalente de globos oculares microscopicos.

El descubrimiento fue por accidente cuando estudiaban cianobacterias acuáticas, las que forman una pelicula verde en rocas.

Anteriormente los científicos eran conscientes de que las bacterias podían percibir la posición de una fuente de luz y moverse hacia ella un fenómeno conocido como fototaxis, pero nadie podía entender como lo hacían.

“Nos dimos cuenta por accidente, porque teníamos células sobre una superficie y estábamos usando una luz brillante en un lado, con el fin de observar el movimiento hacia la luz”

“De repente vimos estos puntos brillantes enfocados dentro de las células y pensamos,’demonios!’ Inmediatamente, era bastante obvio lo que estaba pasando “.
Conrad Mullineaux de la Universidad Queen Mary en Londres

Lo que los investigadores descubrieron cuando estaban estudiando a Synechocystis(una especie de cianobacteria de agua fresca en ríos y lagos) es que los cuerpos de las células actúan como lentes. Cuando la luz choca con la superficie esférica de la célula la luz se refracta en un punto en el otro lado de la célula.

Esto desencadena el movimiento, hacia la fuente de la luz, de las células por medio de diminutas estructuras como tentáculos llamados pili.

Lo impresionante es que los científicos llevan siglos estudiando a las bacterias y nunca se habían percatado de las similitudes que presentan con un globo ocular o una lente de camara. Mullineaux y sus colegas se dieron cuenta de esto en un organismo que mide 3 micrometros de diametro.

Los resultados no implican que las bacterias ven el mundo igual que los humanos pero si quiere decir que el mecanismo de lente basado en la luz funciona de la misma manera.

 

 

Las células de Synechocystis son alrededor de quinientos millones de veces más pequeñas que el ojo humano por lo que la resolución que perciben sólo podría ser de contornos borrosos de objetos.

Este mecanismo es vital para las bacterias porque si no pudieran percibir la luz no se podrían mover hacia ella y realizar fotosíntesis la cual es crucial para su supervivencia.

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