Hagas lo que hagas, no pongas café molido en tu jardín

No hay nada como comer verduras que cultivaste en tu propio jardín. Pero la jardinería es una gran inversión: regar diariamente, un control cuidadoso de las plagas y un delicado proceso de mantener la química del suelo, el internet está lleno de maneras para hacer la jardinería más fácil y barata, pero algunos métodos son demasiado buenos para ser verdad. No importa lo que te digan los blogs de jardinería, deja en paz al café usado.

Lo entendemos: se siente bien hacer algo con los residuos de café de la mañana además de tirarlos a la basura. Los jardineros que escriben sobre eso no se equivocan cuando dicen que está lleno de nutrientes amigables con el suelo como el nitrógeno, que es esencial para el crecimiento de las plantas. En general, agregar material orgánico al suelo es bueno para su jardín, ya que las bacterias se alimentan de él y lo descomponen en más nutrientes que las plantas pueden usar.

Pero incluso los defensores de la jardinería en el café incluyen algunas palabras de advertencia. Los granos de café son altamente ácidos, señalan, por lo que deben reservarse para plantas que aman el ácido como las azaleas y los arándanos. Y si su suelo ya tiene un alto contenido de nitrógeno, el impulso adicional de los posos del café podría frenar el crecimiento de las frutas y las flores. Pero esas advertencias ignoran un gran problema con el café molido: están llenas de cafeína.

Para comprender por qué la cafeína es mala para tu jardín, debes comprender por qué ciertas plantas producen cafeína en primer lugar. Probablemente sepas que tanto el café como el chocolate contienen cafeína, aunque provienen de plantas completamente diferentes. Esas plantas ni siquiera están relacionadas: desarrollaron la capacidad de producir cafeína de forma independiente, algo que los biólogos llaman “evolución convergente”. Cuando dos especies desarrollan el mismo rasgo completamente por su cuenta, es una señal de que el rasgo probablemente tiene un propósito muy útil. Para la cafeína, ese propósito es la competencia: mata cualquier planta en el área circundante.

Si bien podrías pensar que exprimiste hasta la última gota de cafeína con tu prensa francesa, piénsalo nuevamente: un estudio en el Journal of Agricultural and Food Chemistry encontró que puede haber hasta 8 miligramos de cafeína por gramo de café molido usado. Eso significa que después de preparar una dosis de café expreso, los ingredientes aún contienen tanta cafeína como una taza de té.

Es por eso que agregar café a tu jardín es lo último que quieres hacer. Un estudio de 2016 en la revista Urban Forestry & Urban Greening lo dijo todo en el título: “La aplicación directa de los posos de café directamente a los suelos agrícolas urbanos reduce en gran medida el crecimiento de las plantas”. Eso fue cierto incluso cuando compostaron los posos del café con otros desechos orgánicos, algo que los expertos recomiendan en primer lugar. Otro estudio descubrió inadvertidamente que el compost enriquecido con posos de café mata las lombrices de tierra. ¿Y recuerda cómo agregar material orgánico atrae bacterias útiles? Bueno, los posos de café también tienen propiedades antibacterianas.

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