Nanopartículas para un bloqueador solar que no penetra la piel

El protector solar funciona mediante el uso de nanopartículas que tienen un rico recubrimiento de grupos aldehído, lo que hace que se peguen a la capa externa de nuestra piel. Este revestimiento bloquea que el padimato O un producto químico hidrófobo ingrediente activo del protector solar, un producto químico hidrófobo llamada padimato O, entre en contacto directo con la piel.

Como no se absorbe, el protector solar requiere menor cantidad del ingrediente activo de los protectores solares químicos comerciales. En experimentos en ratones se demostró que muy eficaz para la protección contra las quemaduras solares. También se quedó en la piel durante días, incluso después de haber sido expuesto al agua, pero para retiralo por completo sólo es necesario frotarlo con una toalla.

Para probar si los ingredientes penetraban en la piel, los investigadores aplicaron cinta adhesiva a la piel que había sido tratado en el producto, y la piel que había sido cubierto de filtro solar comercial. Luego rápidamente arrancaron la cinta como una curita una y otra vez para eliminar la mayor parte de la capa externa de la piel.

Las pruebas mostraron que el protector solar nanopartícula no había penetrado en la piel en absoluto, mientras protector solar tradicional había empapado esa capa superior. Investigaciones anteriores también han encontrado rastros de los protectores solares químicos en la leche materna, la orina y el torrente sanguíneo.

El equipo también tomó las cosas un paso más allá, y demostró que esta penetración estaba causando un aumento de daño en el ADN de células de la piel. Esto es porque cuando el ingrediente activo de protección solar absorbe la luz UV, no sólo se detienen quemaduras de sol también desencadena la producción de moléculas portadoras de oxígeno llamados especies reactivas de oxígeno, o ROS.

Si el ingrediente activo ya ha penetrado en la piel cuando eso sucede, los ROS pueden causar daño celular, y la investigación sugiere que incluso pueden provocar cáncer de piel.

Por el momento, si la gente quiere evitar el uso de protectores solares químicos, su mejor apuesta es usar sombreros y ropa para bloquear el sol, o elegir bloqueadores solares físicos gruesos, blancos como el dióxido de titanio o cremas a base de óxido de zinc.
En los últimos años, han surgido preocupaciones sobre la seguridad de los protectores solares modernos. El problema es que cuando los usamos para evitar quemarnos, los productos químicos son capaces de penetrar en la piel e incluso entrar en nuestro torrente sanguíneo, donde la investigación sugiere que pueden interferir con las hormonas y potencialmente causar daño celular.

Razón por la cual investigadores de la Universidad de Yale en los E.U. han utilizado nanopartículas para desarrollar un nuevo tipo de protector solar que no puede penetrar la piel, superando efectivamente muchos de los problemas de salud asociados con los filtros solares químicos. Aún mejor, es claro y resistente al agua, y en modelos animales fue eficaz para la protección contra el daño solar.

Mark Saltzman el investigador principal comenta en un comunicado de prensa “Hemos encontrado que cuando se aplica el protector solar en la piel, no se cae, y lo más importante, que no penetra más allá en la piel. Las nanopartículas son lo suficientemente grandes como para no pasar por la superficie de la piel, y nuestras nanopartículas son tan adhesivas que ni siquiera entran en los folículos pilosos, que están relativamente abiertos.”

Este nuevo protector solar de nanopartículas necesitará más pruebas en seres humanos antes de que sea capaz de ser lanzado comercialmente, pero en el futuro, podría ofrecer una mejor alternativa para las personas que buscan protegerse contra el daño solar.

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