Un laberinto con realidad virtual puede predecir la enfermedad de Alzheimer

Un estudio realizado en el centro Alemán de enfermedades Neurodegenerativas en Bonn sugiere que la enfermedad de Alzheimer puede detectarse décadas antes de la aparición, mediante una prueba de la realidad virtual.

Para el estudio se pide a personas de 18 a 30 años navegar por un laberinto virtual para probar la función de ciertas células cerebrales.

Las personas con un alto riesgo genético de la enfermedad de Alzheimer podrían ser identificadas por su desempeño, de acuerdo con los neurocientíficos alemanes.

Los científicos, dirigidos por Lukas Kunz dicen que el grupo con alto riesgo navegan el laberinto de manera diferente y hay un funcionamiento reducido de un tipo de células del cerebro implicadas en la navegación del espacio.

Los hallazgos podrían dar una idea de por qué las personas con demencia encuentran la navegación por el mundo que les rodea difícil.

“Nuestros resultados podrían proporcionar un nuevo marco básico para la investigación preclínica de la enfermedad de Alzheimer y pueden proporcionar una explicación neurocognitiva de la desorientación espacial en la enfermedad de Alzheimer”.

Aunque los genes desempeñan un papel en la demencia, sus efectos son complejos con muchas incógnitas.

La Dr. Laura Phipps de Investigación de Alzheimer, dijo que el último estudio se centró en personas más jóvenes saludables en mayor riesgo genético de la enfermedad de Alzheimer, lo que sugiere que ya pueden mostrar alteraciones en la navegación espacial varias décadas antes de que la enfermedad comience.

Y agregó: “Aunque no sabemos si los jóvenes en este estudio van a desarrollar la enfermedad de Alzheimer, la caracterización de los cambios cerebrales tempranos asociados a factores de riesgo genético son importantes para ayudar a los investigadores a entender por qué algunas personas pueden ser más susceptibles a la enfermedad.

“Los factores de riesgo para la enfermedad de Alzheimer son diversos, incluyendo la edad, la genética y el estilo de vida, y la investigación es vital para que podamos deshacer cómo cada uno de estos factores podrían contribuir al riesgo de la enfermedad en una persona.”

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