Una dieta de ayuno podría revertir la diabetes y reparar el páncreas

Investigadores de la Escuela de Gerontología de la Universidad del Sur de California han sido capaces de revertir los síntomas de la diabetes y restaurar las funciones del páncreas en ratones, poniéndolos en una versión de imitación de dieta de ayuno.

La diabetes ocurre cuando el páncreas no puede producir insulina (tipo I) o está dañado por la resistencia a la insulina (tipo II), y el equipo de la Universidad del Sur de California dice que la dieta revertió los diabetessíntomas de ambos tipos de diabetes en ratones.

“Al empujar a los ratones a un estado extremo y luego traerlos de vuelta … las células del páncreas se activan para utilizar algún tipo de reprogramación del desarrollo”, dice el jefe del equipo de investigación, Valter Longo.

En los seres humanos, la dieta que simula el ayuno en humanos ha ganado reciente popularidad ayudando a la gente a perder el peso más con eficacia, y los estudios anteriores también la han ligado a reducir factores de riesgo para las enfermedades cardíacas, cáncer, y a reducir síntomas de esclerosis múltiple, por lo que está ganando una gran reputación entre los científicos. Ya que al parecer el cuerpo hambriento reajusta la producción de células sanas.

 

En el último estudio, los ratones fueron puestos en el modo de ayuno artificial durante cuatro días a la semana durante un período de varios meses.

Los científicos encontraron que esto era suficiente para regenerar las células beta en el páncreas, responsable de almacenar y liberar la insulina. Las células dañadas fueron reemplazadas por que trabajaban. El equipo también experimentó en cultivos de células pancreáticas de donantes humanos con diabetes tipo I. Aquí también, el ayuno simulado produjo más insulina y más de la proteína Ngn3 requerida para la función pancreática normal.

En otras palabras, los signos indican que esto podría funcionar en seres humanos también. En el futuro, puede ser posible adaptar la dieta que simula el ayuno para ayudar a tratar la diabetes y restaurar la función pancreática, todo sin depender de la medicación.

“Científicamente, los hallazgos son quizás más importantes porque hemos demostrado que se puede usar la dieta para reprogramar las células sin tener que hacer alteraciones genéticas”, dice Longo.

El siguiente paso es establecer un ensayo clínico en humanos, y los preparativos para eso ya están en marcha.

“Lo sorprendente es que este sistema siempre ha estado allí”, dice Longo. “Ahora que lo hemos descubierto, podemos encontrar formas de trabajar con él y utilizarlo para obtener beneficios para la salud humana”.
Los hallazgos han sido publicados en Cell.

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